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更强引力波:14亿光年外两黑洞合并的“时空涟漪

  2016-06-17  来源:互联网  热度:

“来自爱因斯坦的圣诞礼物”

为14亿光年外两黑洞合并的“时空涟漪”

昨晨,美国LIGO和欧洲Virgo两个引力波探测项目研究人员在美国加利福尼亚州圣迭戈宣布,他们再次“非常清晰”探测到“时空涟漪”引力波的存在。

在美国天文学会举行的新闻发布会上,研究人员宣布他们利用“激光干涉引力波天文台(LIGO)”探测器于美国东部时间2015年12月25日22时38分53秒(北京时间26日11时38分53秒),再次“清晰”探测到来自于两个黑洞合并的引力波信号。

圣诞礼物 14亿光年外黑洞合并 释放1个太阳质量的能量

再次探测到的引力波信号编号为GW151226,项目研究人员称这次的信号是“来自爱因斯坦的圣诞礼物”。

科学家说,这两个14亿光年外的黑洞,在合并前的质量分别相当于8个太阳质量和14个太阳质量,合并后的总质量是21个太阳质量,其中1个太阳质量的能量在合并过程中以引力波的形式释放。另据报道称,这是14亿光年外两个遥远的黑洞相互合并过程所产生的时空扰动,该事件的涟漪穿越宇宙,被地球上的人们探测到。此番再次探测到引力波信号证明引力波信号的探测并非罕见事件,有理由预期未来还将有更多探测案例的出现,从而真正开启一个崭新的引力波天文学时代。

释疑 两次探测到的引力波信号有何不同?

LIGO探测器为美国分别在路易斯安那州利文斯顿市与华盛顿州小城汉福德市建造的两个引力波探测器。首次于2015年9月14日探测到的引力波同样来自于两个黑洞合并。两个黑洞合并前的质量分别相当于36个与29个太阳质量,合并后的总质量是62个太阳质量,其中相当于3个太阳质量的能量在合并过程中以引力波的形式释放。

和LIGO的第一次探测相比,此次探测到的信号频率更高并且持续的时间也更长。在首次引力波探测信号中,科学家们只观测到两个黑洞碰撞合并之前的最后一圈或是两圈绕转过程,而此次科学家们一共追踪到两个黑洞合并之前的最后27圈相互绕转。

专家表示:“这将让我们能够更为精确地检验爱因斯坦的广义相对论并对黑洞的各项参数作更加精确的估算。” 综合新华社

啥是引力波

它是一种时空涟漪

引力波是一种时空涟漪,如同石头被丢进水里产生的波纹一样。

黑洞、中子星等天体在碰撞过程中有可能产生引力波。

引力波是爱因斯坦广义相对论实验验证中最后一块缺失的“拼图”,在这位大科学家提出引力波的预言百年之后,今年2月,美国加州理工学院、麻省理工学院以及“激光干涉引力波天文台”的研究人员宣布利用LIGO探测器于2015年9月14日探测到来自于两个黑洞合并的引力波信号。这是人类首次直接探测到引力波。

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